Bernardo Tobón de la Roche, cofundador de Todelar, murió en Cali a sus 92 años

Agosto 15, 2011 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co
Bernardo Tobón de la Roche, cofundador de Todelar, murió en Cali a sus 92 años

Bernardo Tobón de la Roche (al centro) creó el círculo Todelar el 31 de julio de 1953.

El cofundador de la cadena radial Todelar de Colombia era propietario de 35 emisoras en todo el país. Sus exequias se llevarán a cabo en Cali este martes en la tarde.

Bernardo Tobón de la Roche, cofundador de la cadena radial Todelar, falleció en la madrugada del pasado lunes a los 92 años de edad, en una clínica de Cali. Había nacido el 19 de abril de 1919, en Rionegro, Antioquia, y fue una de las figuras claves en la historia de la radio colombiana.En 1953 creó la emisora La Voz de Cali y dio el primer paso hacia la consolidación de Todelar, sigla que se refiere a sus apellidos, pero también a su filosofía periodística: “Todo en la radio”. En años posteriores adquirió emisoras en varias regiones de Colombia. Todelar llegó a estar conformada por 70 estaciones radiales. Actualmente, Todelar cuenta con 31 emisoras en todo el territorio nacional. Bernardo Tobón de la Roche ejerció la Presidencia de Todelar desde que la fundó junto a su hermano Jaime, fallecido en 2009, y sólo abandonó sus funciones en febrero de este año.“Hasta que ya se vio muy agotado mental y físicamente, trató de estar atento a todo lo que ocurría en Todelar. Sólo se retiró cuando el médico le recomendó reposo total”, cuenta Héctor Navarro Calvo, administrador de Todelar Cali. “Con la muerte de Bernardo Tobón de la Roche se cierra un capítulo muy importante en la historia de la radio colombiana”, sostiene el periodista Mario Fernando Prado. “Fue un precursor de las cadenas radiales y mantuvo a Todelar a la vanguardia de la sintonía durante muchos años, a pesar de tener a competidores tan fuertes como RCN y Caracol”, añade Prado.De acuerdo con el periodista Óscar Rentería Jimenez, “hoy en día hay empresas radiales más poderosas, pero en la memoria de los colombianos Todelar fue la pionera”. Para Rentería, el carácter visionario de esta cadena radial se debe, precisamente, a que Tobón siempre estuvo dispuesto a “constituirse en una figura trascendental para las comunicaciones en Colombia”. Según Navarro, “Bernardo Tobón de la Roche decía que había formado a Todelar a punta de sacrificio. Nunca gastaba más de lo que ganaba y nunca le negaba nada a la parte técnica”.“Vivía dedicado a su empresa las 24 horas del día. Cuando oía una emisora que sonaba mal, llamaba inmediatamente a reportar el daño, sin importar la hora que fuera. Tenía un oído bastante particular para escuchar la radio. Detectaba cosas que muchos otros no podían notar”, agrega Navarro.El periodista Mario Alfonso Escobar constata la regurosidad de Tobón por el aspecto técnico: “Él era un enfermo del sonido. Quería que todas las emisoras de Todelar sonaran de manera excelente”, asevera Escobar.Para este periodista, más conocido como el ‘doctor Mao’, el fundador de Todelar fue “el más importante radiodifusor del país”, porque especializó las emisoras de acuerdo a los géneros musicales. Además logró que “las personas más destacadas de la radio pasarán por Todelar”. Según el periodista Jairo Aristizábal Ossa, Tobón siempre concibió Todelar como “la universidad de la radiodifusión en Colombia”. “Todos los que trabajamos en radio hemos tenido que ver con Todelar y con don Bernardo Tobón de la Roche”, opina Aristizabal. En Todelar laboraron personalidades de los medios como Yamid Amat, Hernán Peláez, William Vinasco, Iván Mejía y Édgar Artunduaga. Gracias a este afán de rodearse de talentos, la cadena radial marcó la vida de toda una generación con programas, como el Noticiero Todelar de Colombia; radionovelas como Kalimán, El Derecho de Nacer y Las Aventuras de Chang Li Po; programas de humor político como Contrapunto, y de opinión, como La Huella de los Hechos. Además, “Bernardo Tobón de la Roche internacionalizó la radio colombiana, porque Todelar transmitió juegos olímpicos y la Vuelta a México”, señala Aristizabal Ossa.TodelarEn 1953 Bernardo Tobón de la Roche fundó en el occidente del país La Voz de Cali. Dada la ausencia de una cadena radial en el Valle del Cauca, Tobón empieza a configurar una tercera cadena radial. En 1956 logró consolidar el Circuito Todelar, sigla que salió de su propio nombre: ‘TObón DE LA Roche’, integrado por La Voz de Cali, Radio Reporter y Radio Musical. En diciembre de ese año amplió su número de afiliados en Medellín, Barranquilla, Cartagena y Bogotá. En 1957 compró Radio Sintonía conformando una filial en Medellín, y compra una de sus afiliadas: Radio Continental de Bogotá. Con la afiliación de Unión Radio al Circuito Todelar, ésta traslada gran parte de sus instalaciones a Unión Radio en Bogotá hasta 1970, cuando regresan a Cali. En 1993 se impuso el sistema de la música de los años 60. En 1995 se hicieron cambios estructurales.Cívico y reservado Octavio Perlaza Valencia, director del programa Inspector Todelar y quien conoció personalmente a Bernardo Tobón de la Roche, recuerda una anécdota que sucedió cuando el fundador de esa cadena radial llegó al aeropuerto Alfonso Bonilla Aragón con su familia, después de un viaje fuera de la ciudad. Perlaza y un empleado de confianza fueron a recibir a Bernardo Tobón de la Roche al aeropuerto. El empleado convenció a un agente de seguridad para que dejara salir a Tobón y a su familia sin que ellos hicieran la fila. El agente aceptó y Perlaza fue a decirle a Bernardo Tobón de la Roche que no era necesario esperar como todos los demás viajeros, sino que podía dirigirse de inmediato ante el agente de seguridad. El fundador de Todelar se negó a hacerlo, al decir: “Hay que respetar la fila”, e hizo el trámite “como cualquier otro ciudadano”, en palabras de Perlaza.“Aunque don Bernardo fue uno de los grandes pioneros de la radio en Colombia y un hombre de ideas muy originales, no le gustaba autopublicitarse. Procuraba que figuraran los directores de los programas y los administradores de las emisoras, pero no asistía a eventos. Era una persona muy reservada”, cuenta Perlaza.

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