Armitage dice que en Cali no se acabarán los desayunos escolares

Noviembre 05, 2015 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País

El alcalde electo dijo que busca los recursos con el MinHacienda y el MEN. Colegios de contratación o ampliación de cobertura, a dar los desayunos.

Lo vengo a hacer un rosario de pedidos, ni de  regalos de Navidad, pero sí le pido el favor  que reconsidere el recorte en la asignación  presupuestal para  los desayunos escolares de los niños de Cali. En esos términos el alcalde electo de Cali, Maurice Armitage, le solicitó al Ministro de Hacienda, Mauricio Cárdenas, hacer una excepción con Cali y  dejar en firme el presupuesto de los $30.000 millones que da el Gobierno Nacional a través del Ministerio de Educación Nacional, MEN, para brindar la alimentación escolar a los estudiantes de matrícula oficial. El futuro mandatario de la ciudad viajó a Bogotá, junto con quien será su secretaria de educación, Luz Helena Azcárate, a reunirse  con el ministro Cárdenas y la ministra de educación, Gina Parody,  tras la expedición del MEN de la resolución del 5 de octubre, que deja sin aportes  para alimentación escolar a seis  capitales del país con categoría especial, incluida Cali.     Armitage explicó que “estamos buscando los recursos con el Ministerio de Hacienda para poder sostener el programa de los desayunos escolares;  en el Gobierno encontramos  una buena recepción en nuestra propuesta. Lo que hemos hecho es la solicitud, la van a estudiar, espero que de hoy al lunes o martes próximo tengamos una decisión concreta”. El alcalde electo insistió en que “este es un recorte del MinHacienda, pero estamos buscando que haga una excepción con Cali, una ciudad con muchos problemas sociales,   para que esa resolución  no tenga incidencia en la ciudad”. El Ministerio de Hacienda dijo que Armitage se reunió con la directora de la Dirección de Apoyo Fiscal, DAF, Ana Lucía Villa, quien le dijo que el tema era de la competencia del MEN. El gobernante  entrante dijo que se buscará que el MEN  asigne los recursos “o sino lo tendremos que hacer de  recursos propios, pero a los niños no se les van a quitar sus desayunos. Si la Nación no nos lo da, el Municipio de alguna manera los va a buscar para garantizar su alimentación escolar”.            La secretaria de educación electa, Luz Helena Azcárate ratificó que se acudió en primera instancia a MinHacienda, que fue de donde se generó el recorte presupuestal. “Él (Armitage) le manifestó con muchísimo interés que no le recortaran el presupuesto de desayunos para Cali, exponiendo  las consideraciones de la ciudad para mantener este programa cien por ciento, que es parte de su propuesta de Gobierno,  el de la Educación sin Hambre”, dijo Azcárate. La funcionaria entrante agregó que a la ministra Parody  le manifestó la misma inquietud. “El MEN tiene dos solicitudes: que los desayunos sean ampliados por la jornada única a almuerzo escolares. El Ministerio se compromete a pagar los almuerzos en la medida en que las alcaldías implementen la jornada única”. Y la otra propuesta, explicó Azcárate,  es que sólo las instituciones de educación pública son las que tienen derecho a este tipo de alimentación. Eso significa que con el dinero que reciben los colegios de contratación o ampliación de cobertura,  $1.400.000 al año por estudiante, tendría que incluir la alimentación escolar. “Creo que el Ministerio va a hacer una comunicación escrita, porque la asignación presupuestal de desayunos escolares es para los colegios públicos y no para los privados del plan de  cobertura”, dijo la secretaria entrante. El Municipio tendría que determinar que estos colegios de cobertura incluyan la alimentación escolar dentro de ese rubro. El pasado 28 de octubre se dio a conocer que Cali quedó excluida del Programa de Alimentación Escolar, PAE, para el 2016, debido a que el presupuesto nacional para ese año es menos de la mitad del que se asignó para este 2015 y no alcanza a cubrir a todas las secretarías de educación del país.

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