Abrirán otros cuatro hoteles City Express en Colombia

Abrirán otros cuatro hoteles City Express en Colombia

Marzo 19, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País
Abrirán otros cuatro hoteles City Express en Colombia

Luis Barrios, director de la cadena mexicana City.

Luis Barrios, director de la cadena mexicana City inauguró el martes en Cali y Colombia su primer hotel.

La cadena mexicana City Hoteles abrió el pasado martes su primer hotel en Cali y Suramérica, tras invertir US$15 millones (unos $30.000 millones), y proyecta seguir su expansión en 2014 y 2015 en Bogotá, Barranquilla y Medellín.El presidente de la compañía, Luis Barrios, indicó que las nuevas apuestas se harán porque Colombia tiene una economía estable que favorece la inversión extranjera.City cuenta hoy con una red de 82 hoteles y está enfocada en atender el segmento económico de viajeros de negocios con presupuestos limitados.¿Por qué la cadena escogió a Cali para abrir su primer hotel en Suramérica?Simplemente porque cuando nosotros llegamos a un país queremos impulsar su desarrollo en este sector. Y todo se dio en Cali por accidente, ya que fue además el primer terreno que se compró, más rápido que en Bogotá en Medellín y Barranquilla, y se obtuvieron las licencias de dentro de los tiempos que se manejan en Colombia. Además, Cali cuenta con una posición estratégica y con importantes industrias en los sectores azucarero, papelero, farmacéutico y cervecero que la hacen atractiva para la inversión. Esa es la oportunidad de mercado que nosotros encontramos en la ciudad.¿Qué otras apuestas tiene City para Colombia?Tenemos planeados cuatro hoteles más. En Bogotá habrá dos, uno de ellos en la Avenida El Dorado, otro en la zona de El Poblado en Medellín y uno en Barranquilla. Todo ese paquete de inversiones sumará entre US$50 millones y US$60 millones. En Medellín iniciaremos la construcción antes de concluir el primer semestre y antes de finalizar el año empezaremos obras en Barranquilla. Esperamos abrirlos para finales del 2015. Serán cinco con el de Cali. ¿Están dadas las condiciones para seguir esa expansión en nuestro país?Sí. A diferencia de muchas cadenas hoteleras extranjeras nosotros invertimos nuestros recursos en cada país. No venimos nada más con nuestra franquicia y administración, sino a detonar el desarrollo de una Nación con recursos propios, y en el camino nos conectamos con inversionistas locales. ¿Y, el empleo?Somos una cadena hotelera bastante eficiente. En Cali, habrá unos 25 empleos directos para su operación diaria, aunque en la etapa de construcción se generaron 180 empleos directos y 150 indirectos durante 14 meses de obras. La hotelería tiene esta bondad. City es una cadena de alojamientos de bajo costo. ¿Eso se mantendrá en futuros desarrollos?Esa diferencia es muy clara. La calidad del servicio y el producto, y su relación con la competencia local y el precio. La relación valor-precio de City Express es superior a la de otras cadenas hoteleras, ya que contamos con cuartos más económicos, pero dotados de todas las facilidades y la mejor tecnología. City es una empresa ciento por ciento sustentable, ya que somos de las pocas cadenas internacionales en contar con la certificación LEED por su liderazgo en el manejo de energía, consumo de agua y diseño ambiental, pues la mayoría de los materiales utilizados son reciclables. ¿Qué explica el éxito tan rápido de una cadena hotelera con apenas 12 años de operaciones?La empresa empezó con cinco desempleados por allá en el año 2002 y con poco capital. En mi caso dejé de trabajar cuando tenía 49 años y me independicé luego de cuatro intentos anteriores, y nunca ejercí mi profesión de ingeniero. Todos veníamos del sector y luego de fracasos y experiencias logramos sacar la firma adelante con un poco de locura y créditos, más la asesoría de algunos expertos, aprovechamos una oportunidad de mercado. Hoy, City es una empresa pública que cotiza en la Bolsa de Valores de México, y contamos con capitales globales desde el punto de vista de propiedad que invierte en la región centro y suramericana. Por eso estamos desarrollando proyectos en otros países como Colombia que tienen una buena base económica, una democracia sólida y un gran potencial de crecimiento.¿La Alianza del Pacífico, fue el detonante de esta incursión de la firma en Suramérica?Sí. Sentimos que en esta nueva etapa de Colombia en materia de acuerdos de libre comercio, el país se va a reconfigurar. Y creo que las ciudades más cercanas a los puertos del Pacífico y el Caribe, resultarán beneficiadas.

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