A su paso por Cali, el río Cauca clama por ayuda

A su paso por Cali, el río Cauca clama por ayuda

Abril 16, 2012 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co

Contaminación por basuras, químicos, escombros y minería son algunos males que afectan a este importante río.

Minería, deforestación, asentamientos humanos, escombros y basura son algunos de los males que convierten 15 kilómetros del río Cauca, a su paso por Cali, en uno de los tramos más contaminados del afluente.Fueron precisamente estos problemas los que se evidenciaron durante la visita de la comisión holandesa que asesora el proyecto de recuperación del río, junto al Gobierno Colombiano.Según informes de la CVC, el río debería tener 160 metros libres a ambos lados. En Cali, sin embargo, más de quince mil viviendas están asentadas en esa área. Como consecuencia, sostiene la autoridad ambiental, el río se ha convertido en un botadero de escombros. Material que al caer al río, sube el nivel del agua y aumenta el riesgo de desbordamiento.Otro de los problemas más graves, según Inés Restrepo Tarquino, directora del Instituto de Investigación y Desarrollo en Abastecimiento de Agua, Cinara, adscritos a la Universidad del Valle, es la deforestación en las cuencas de sus afluentes, “en gran parte por la minería”.Asegura Restrepo que, al no haber suficiente vegetación en las cuencas de ríos como el Palo y Desbaratado, el lodo y los residuos vegetales cuando hay creciente de sus caudales, desembocan en el Cauca, enturbiando sus aguas y provocando que la Planta de Potabilización de Puerto Mallarino deba suspender operaciones. Lo que ocurrió dos veces la semana pasada.“Ahora que se adelanta un proyecto para intervenir el río, es prioritario pensar en reforestar las cuencas”, aseveró Restrepo, directora del Cinara.Añadió que los lixiviados (líquido contaminante producto de la descomposición de basuras) del basurero de Navarro, el riego de cultivos de caña y los químicos industriales también deterioran la calidad del agua del río a su paso por Cali.Otro factor que aporta a la contaminación del Cauca de acuerdo con el experto en derecho ambiental Alberto Ramos, son las aguas residuales que caen directamente al río.Ramos considera urgente controlar la extracción de arena con retroexcavadora, porque esto “rompe la coraza del río” y agrega que es de suma importancia “cumplir pronto el fallo del Juzgado Primero Administrativo que exige reubicar a las personas que viven sobre el talud del río”.

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