“A la minería ilegal le falta penalización”: Jean Romagnoli

“A la minería ilegal le falta penalización”: Jean Romagnoli

Mayo 04, 2011 - 12:00 a.m. Por:
Camilo Osorio Sánchez | Especial para El País
“A la minería ilegal le falta penalización”: Jean Romagnoli

Jean Romagnoli, el médico miembro de la Asociación Chilena de Seguridad que participó en el rescate de los 33 mineros atrapados en la mina San José de Chile.

Experto chileno explica que se necesita inversión para prevenir recurrentes accidentes en minería.

Jean Romagnoli, el médico miembro de la Asociación Chilena de Seguridad que participó en el rescate de los 33 mineros atrapados en la mina San José de Chile, estuvo en la vigésima versión del Encuentro Universitario de Ingenieros Industriales, Eudii, organizado por la Universidad Icesi de Cali.Cuestionó que no haya políticas para sancionar a quienes practican la actividad ya que no sólo corren riesgo ellos, sino que ponen en peligro a comunidades que viven en sus inmediaciones.Durante su visita habló con El País sobre las labores de rescate en la mina San José y el ejercicio de la minería ilegal en Colombia.¿Cuál fue su participación durante el rescate de los mineros de San José?Lo que se hizo fue rediseñar todos los procesos de rescate y reparación dentro de una mina. Mi función fue generar los entrenamientos físicos y el sistema de monitoreo de la salud de los 33 mineros durante las cinco semanas que permanecieron atrapados a 700 metros de profundidad.¿Cuál fue el mayor logro del operativo de rescate?Fue la primera vez en la historia en la que salen el 100% de los mineros con vida, las tasas de mortalidad son siempre del 20%. El éxito del caso chileno fue más de tipo reactivo que proactivo. Un accidente en una mina es muy difícil de prevenir, por eso se debe capacitar en la reacción, más que en la anticipación del evento.Durante el año pasado se reportaron cerca de 60 incidentes en las minas del Valle, ¿ qué tipo de recomendaciones puede dar sobre la seguridad en este trabajo?En Chile fallecieron cuatro personas en menos de tres meses después del caso de San José. Estos accidentes en minas pequeñas, entendidas como ilegales, se deben a que el minero entra con su pica y pala a trabajar en un espacio donde no puede controlar los riesgos.Lo que considero y podría recomendar es que haya una institución que fiscalice la operación de las minas, que empiece a capacitar y que probablemente brinde fondos a la minería artesanal para profesionalizarla. Si los mineros no tienen un apoyo inclusivo, y que los considere como una parte de la solución al problema, pues se alejarán y desertarán de cualquier medida de contigencia, dejarán de considerar la seguridad en su trabajo. El ejercicio minero, de por sí es peligroso y se incrementa en los socavones ilegales...En la minería hay todo un tema denominado fortificación, que básicamente puede explicarse como la respuesta de la tierra al daño causado a su estructura natural. Para que la mina no se derrumbe debe ser fortificada, cosa que en minería de baja escala no se realiza por falta de recursos. Se tendrían que explotar toneladas para justificar dicha inversión en seguridad.¿Cómo funciona la minería en Chile, existen garantías oficiales para el ejercicio de esta labor?El Ministerio fiscaliza más que todo; ayuda no hay tanta. Las montañas están llenas de pequeñas minas donde trabaja toda una familia que le vende el producto a grandes empresas, pero no existen suficientes fiscalizadores para dar cobertura a toda esa red. Imagino que el caso es similar en Colombia. La cuestión es que existen muchas minas pequeñas que se escapan del radar de las autoridades, a pesar de tener fiscalizadores siempre alguien se va a escapar de ser detectado.¿Existe en Chile alguna política clara sobre el ejercicio de la minería?A partir del accidente de la mina de San José, la política pública consistió en renovar las instituciones fiscalizadoras y al inició de aplicación de normas de prevención de riesgos más exhaustivas. Por ejemplo, ahora vigilan que todas las minas tengan un refugio, el cual tiene que soportar ciertas características técnicas, habilitación de agua, alimentos y corrientes de aire.Hoy el Alcalde de Cali, en compañía de las autoridades municipales , se proponen cerrar una mina ilegal de oro en la zona rural, la cual está generando graves impactos en el ecosistema, ¿qué opina usted al respecto?Si hay contaminación química es un problema que no sólo afecta la seguridad del trabajador sino del entorno. La mayoría de las veces cuando hay minas ilegales, las consecuencias son bajas, es decir, al final del día mueren un par de mineros, clausuran la mina un par de años y después la vuelven a abrir, pero no hay una consecuencia directa a la persona que está vulnerando la seguridad del resto de la población, no hay un incentivo real para que la gente deje de actuar de la manera en la que está actuando, si yo como minero cometo semejante error, pues la consecuencia es mínima.Creo que es un problema cultural, falta más fiscalización y penalización del tema.

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